Tuesday, May 23, 2017

IT-journalist: "Apple verdient 1.000 dollar per seconde, maar doet daar weinig mee"


Artikel op deredactie.be naar aanleiding van een interview met Radio1: http://deredactie.be/cm/vrtnieuws/economie/1.2968666



Hoewel Apple op een berg geld van liefst 256 miljard dollar (234 miljard euro) zit, doet het technologiebedrijf vrij weinig met dat fortuin. Dat zegt IT-journalist William Visterin in "De wereld vandaag". "Apple keert vooral dividenden aan de aandeelhouders uit."

256 miljard dollar of een goeie 234 miljard euro: Dat astronomische bedrag heeft Apple op dit moment in kasreserves staan, zo weet The Wall Street Journal. "Staan" mag u behoorlijk letterlijk nemen, want de technologiereus laat die berg cash vrijwel onaangeroerd.

"De kasreserves zijn de voorbije 5 jaar verdubbeld", zegt Visterin in "De wereld vandaag" op Radio 1. "Apple verdient 1.000 dollar per seconde, voornamelijk door de verkoop van de iPhone. Die is relatief duur, maar wel erg gegeerd. De smartphone is goed voor 70 tot 75 procent van de omzet van Apple die er tegelijk een behoorlijke winstmarge op heeft. Dat tikt dus aan."

"Eigenlijk doet Apple weinig met dat geld", gaat hij voort. "In het verleden heeft het bedrijf vooral zijn aandeelhouders tevreden gehouden door hen behoorlijk wat dividend uit te keren. Het wil dat ook blijven doen, ook al omdat Apple veel eigen aandelen heeft ingekocht. Het is dus ook wel voor een stuk een financiële constructie."

Netflix en Tesla

"In tegenstelling tot andere technologiebedrijven, investeert Apple weinig in overnames. De grootste overname die het bedrijf de voorbije jaren deed, was die van Beats Electronics. Met de aankoop van die producent van audioapparaten was "amper" 3 miljard dollar gemoeid."

Nochtans zou Apple best enkele grote kleppers kunnen binnenhalen, mocht het dat willen. "Apple zou bijvoorbeeld Netflix kunnen kopen. Dat heeft een beurswaarde van 65 miljard dollar. Of het zou zich ook de hippe autoproducent Tesla kunnen aanschaffen voor 50 miljard dollar. Maar Apple heeft niet de gewoonte om echt grote overnames te doen en de vraag is of dat zal veranderen."

Ierland

Opvallend: liefst 93 procent van de kasreserves heeft Apple buiten de VS geparkeerd, het thuisland van het bedrijf. "Dat heeft alles met de Amerikaanse fiscaliteit te maken. Daar bedraagt de belasting voor winst uit het buitenland 35 procent."

"In andere landen overal ter wereld kan Apple meer lucratieve percentages bedingen. Zo is Apple in Europa bij Ierland gaan aankloppen. Daar bedraagt de winstbelasting 12,5 procent, significant lager dus. Bovendien kan Apple op bijkomende gunsttarieven rekenen waardoor het percentage nog lager ligt."

Recent liet de Amerikaanse president Donald Trump verstaan dat hij een "belastingsvakantie" wil die het voor bedrijven aantrekkelijk moet maken om winst naar de VS te repatriëren. "We moeten eerst bekijken of dit effectief doorgaat", zegt Visterin. "Topman Tim Cook van Apple heeft wel al gezegd oren naar dit plan te hebben. Als de Amerikaanse overheid met een interessant financieel en fiscaal voorstel komt, zou het bedrijf een deel van zijn geld willen terughalen. Maar zover is het nog lang niet."


Saturday, April 1, 2017

Waarom zijn Belgische IT-bedrijven zo bescheiden?


Sommige Belgische IT- en technologiebedrijven doen knappe dingen. Ze gaan internationaal. Steeds meer zelfs. Maar waarom steken ze zichzelf zo vaak weg?

Computable heeft in Nederland en ook in België een rubriek die Pareltjes heet. Daarin worden vooraanstaande technologiebedrijven van eigen bodem geportretteerd. Toen we daar met Computable België een jaar geleden mee begonnen, aarzelde ik toch even. In Nederland ging dat echt om bedrijven met naam en faam als TomTom, Centric, Exact of Unit4. Allemaal bedrijven die ook in ons land (en ver daarbuiten) actief zijn.

Belgische parels

Hadden wij ook dergelijke kleppers in ons land? Wel, sinds de laatste jaren wel. Voor de eerste lichting Belgische pareltjes hadden we met de redactie na een eerste brainstorm een lijstje met mooie namen. Er was natuurlijk securityspecialist Vasco, bekend van de Digipass. Maar er was ook Combell, dat ongeveer toen zijn overnames had in Nederland en zowat de grootste hoster van de Benelux werd (en later in Denemarken aandeed).
Ook Cegeka is erg actief in Nederland, het bouwde er zelfs een datacenter. En dan waren er nog namen als Zetes, Selligent en Econocom. De lijst was behoorlijk. Belgische technologiebedrijven worden ook ambitieuzer en dat is goed.

Jef geeft geen interviews

Voor de nieuwe lichting Belgische technologiebedrijven (onze tweede reeks van pareltjes) ligt het iets moeilijker. Wij krijgen voor deze rubriek wel regelmatig suggesties van PR-bureaus, maar vaak gaat het – met alle respect - dan toch om de mindere goden. Voor nieuwe namen van Belgische pareltjes is het soms flink zoeken. Dat is meestal niet omdat de bedrijven er niet zijn, maar omdat ze vaak erg goed verborgen zitten.

Het schoolvoorbeeld is Cronos. Sinds de start is de Cronos Groep actief betrokken bij het opstarten van meer dan 200 bedrijven. Alleen gebeurde dat vaak in de schaduw. Dat heeft ook te maken met het bedrijfsmodel, waarbij Cronos terugvalt op tientallen kleinere technologiebedrijven met hun eigen specialiteit. Maar het is vooral ook een eigen keuze. Ik herinner me dat ik met mijn toenmalige redactie ooit een interview wilde met Cronos-oprichter Jef De Wit. Maar dat werd stelselmatig afgewimpeld. Jef geeft namelijk geen interviews. Ook al is zijn groep – met in totaal ruim 1.600 medewerkers - qua omzet groter dan Cegeka of RealDolmen.

Esas telt 1.000 man

Cronos is een uitgesproken voorbeeld, maar er zijn ook andere bedrijven. Ik denk bijvoorbeeld aan Esas, een IT-dienstverlener actief in de Benelux met intussen duizend medewerkers. Of Elmos, minder groot maar ook significant en met de grootste Belgische banken als klant. Maar als ik bij collega IT-journalisten deze namen laat vallen, horen velen het in Keulen donderen.

Veel Belgische IT-bedrijven opereren vanuit de schaduw. Ik denk dat het met onze volksaard te maken heeft. Nederlanders en Amerikanen zullen reeds starten met de verkoop, ook als hun product of dienst nog niet helemaal op punt staat. Dat komt later wel. En ze zijn sowieso assertiever en ‘aanwezig’.

Doe maar gewoon

Wij Belgen zitten anders in mekaar. ‘Doe maar gewoon dat is al gek genoeg’, is ons levensmotto. In tegenstelling tot in Silicon Valley worden tech-ondernemers bij ons ook niet (altijd) op handen gedragen.
We houden ons liever op de vlakte. En blijven ons vaak focussen op het perfectioneren van ons product, terwijl we marketing (of simpelweg wat lawaai maken) wat verwaarlozen of onderschatten.  Daarin verschillen we van onze noorderburen.

Allemaal niet zo erg. Het is het resultaat dat telt, en dat resultaat is er steeds meer. Maar om een pareltje te worden, hoort daar (helaas) soms ook het nodige lawaai bij. Zeker om die parel te laten blinken.

Verscheen eerder op Computable.

Tuesday, March 28, 2017

Time for Awards

De voorbije maand mocht ik twee awards uitreiken. Als hoofdredacteur van Jobat en MARK Magazine voor Accent voor Innovative Hiring Practices tijdens de Great Place To Work award evening. Vorig jaar was dat (zie onder) de Award for Employer Branding.


En als hoofdredacteur van Computable. Aan Peter Hinssen als Computable IT Person of the Year voor Peter Hinssen in de eerste editie van het Computable Café op Infosecurity.be (volgens jaar Cloud & Data Expo).

Tuesday, February 21, 2017

IT’er en ouder dan 35? Jij bent te oud

De Amerikaanse president is 70, de gemiddelde Facebook-werknemer 28

Ben je ouder dan 45? Dan ben je op de werkvloer eigenlijk al oud en (soms helaas ook) afgeschreven. In IT-bedrijven, zeker de hippe, ligt die leeftijdsgrens nog lager. Daar kunnen we spreken van 35. Maar om Amerikaans president te worden heb je nog alle tijd.

Eerst naar de technologiesector. Onderstaande grafiek van Business Insider zegt het helemaal. We zien de gemiddelde (of beter: de mediaan) leeftijd in technologiebedrijven. Merk de vrij jonge leeftijd op van de medewerkers. Zeker bij de technologiebedrijven die er vandaag op vele vlakken  echt toe doen: Facebook, Google, Apple en Microsoft. De doorsnee medewerker is jonger dan 35. Bij Facebook, LinkedIn en Salesforce is dat zelfs jonger dan 30. Facebook kent met 28 jaar de jongste medewerkers.


Niemand zal je zeggen dat je te oud bent, maar je zal het op de een of andere manier wel voelen. In Silicon Valley blijkt discriminatie op basis van leeftijd vandaag minstens even voorkomend als discriminatie op basis van huidskleur. Advocatenkantoren verdienen er alvast goed hun brood mee.
Bij de meer gevestigde IT-bedrijven als HP, Oracle en IBM ligt de doorsnee leeftijd hoger. Daar ben je pas ‘oud’ of ‘passé’ (schappen wat niet past) boven de 40. Toen ik dat feit vertelde aan een vriend reageerde hij meteen door te zeggen dat IT-bedrijven als IBM en Oracle vandaag zelf ook redelijk passé zijn. Een beetje kort door de bocht natuurlijk, al zijn het natuurlijk wel IT-bedrijven ontstaan in een vorige generatie in IT.

 Bij IBM is het een bekende kwestie. Het richtte begin jaren negentig in ons land een apart bedrijf op, net om wat van die rijpere medewerkers af te doen leiden. Beslist werd dat alle IBM’ers van 54 of ouder het aanbod zouden krijgen om over te stappen naar dat nieuw bedrijf: Skillteam. Daarbij zouden ze geleidelijk minder gaan werken, te beginnen met 75 procent.


 Mentale leeftijd daalt


Dat heeft gevolgen. Probeer als 55- of 60-plusser maar eens werk te vinden. In het klassieke werknemersstatuut is dat niet evident, los  van je competenties. IT’ers zijn geen uitzondering. Ook bij de herstructurering bij ING en AXA worden heel wat (oudere) IT’ers geviseerd.
Ik sprak onlangs met een best competente 50-plusser die bij zijn werkgever moest vertrekken. De arme man zat al aan 200 sollicitaties. Ervaring blijkt steeds minder relevant, en dat is jammer en eigenlijk ook niet verstandig.

 Trump


Het toppunt vind ik de recente Amerikaanse presidentsverkiezingen (eigenlijk ook een vorm van entertainment). Donald Trump wordt met zijn 70 jaar de oudste president ooit.
De cijfers zijn kenmerkend. De doorsnee medewerker in een (Amerikaans) IT-bedrijf is 32, volgens Business Insider. Akkoord, de cijfers zijn al een jaartje oud, maar de conclusie blijft overeind. Eigenlijk kan je zeggen dat je in deze bedrijven ouder bent dan 35 dat je eigenlijk al te oud bent.

IBM

De IT-sector is natuurlijk een uitzondering. Medewerkers zijn er gemiddeld jonger dan in andere sectoren. Maar de trend geldt overal: de mentale leeftijd op kantoor daalt jaar na jaar. Vroeger was je op 55 oud, nu eerder op 45. De leeftijd zakt elk jaar een beetje naar beneden.

De constante verjonging staat haaks op een andere vaststelling. Die in de entertainmentbusiness, waar iedereen blijft doorgaan. Leonard Cohen is onlangs bijna letterlijk gestorven op de planken. De man was 82. Deze zomer konden we kijken naar headliners als Paul Mccartney en Bruce Springsteen, respectievelijk 74 en 67. Allebei pensioengerechtigd.

Zijn tegenstandster Hillary Clinton was 69. Haar uitdager in de voorverkiezingen, Bernie Sanders, was zelfs 75. Daar heb je al bijna drie Facebook-medewerkers voor. 

Verscheen eerder ook al op Computable