Thursday, December 25, 2008

Britney




Als je boodschap (artikel, presentatie, redevoering,...) aanslaat, dan komt dit voor 90 procent door de vorm ervan. Inhoud zou slechts voor 10 procent bepalend zijn. Of de cijfers kloppen, weet ik niet (ik betwijfel het zelfs) maar het geeft wel een idee.

Ik hou de vuistregel altijd in het achterhoofd als ik een tijdschrift maak of een artikel schrijf. Onlangs nog toen mijn artikel over Open source software geïllustreerd werd door Britney Spears. Dit was eigenlijk een illustratie van Drupal, een gratis platform voor het opbouwen en beheren van websites. Deze open source software van Belgische makelij wordt in het webbouwwereldje als referentie beschouwd.

Drupal is aan een opmerkelijke opmars bezig. Zowel de VRT, de NAVO, de NASA en de BBC gebruiken Drupal vandaag al voor hun sites, naast Greenpeace, Sony, Hillary Clinton en de popsterren Jennifer Lopez en dus ook Britney Spears. Ook al zijn deze laatste hier vermoedelijk niet van op de hoogte.

Pittig detail: toen de Belgische Drupal-uitvinder Dries Buytaert op radiozender Studio Brussel over zijn software mocht komen vertellen, wist de presentator naar verluidt zelfs niet dat de eigen StuBru-website op Drupal draaide...

Friday, December 12, 2008

dEUS, Vorst Nationaal



Vorst Nationaal lijkt me voor een popgroep niet de meest dankbare stek om je optreden te verzorgen. Net zoals het gebouw midden in een woonwijk ligt, deel uitmaakt van een Colruyt, waardoor het in het pre-GSP-tijdperk haast onmogelijk te vinden was. Ik moest er vaak aan denken, toen ik gisterenavond naar het concert van dEUS reed. Een prima groep, dat wel, met een intussen al even indrukwekkende line-up aan nummers.

Helaas kwamen de meer brozere nummers minder goed tot hun recht in de koolmijn waar Vorst Nationaal af en toe op leek. Voor het minder bekende Serpentine (een nummer dat zanger Tom Barman naar eigen zeggen dertien jaar geleden op de keukentalfel schreef), viel het nog mee. Maar bij het wondermooie 'Nothing Really Ends' liep het mis. Hun huidige single 'Eternal Woman', en bekroonde clip (zie onder) werd donderdag gek genoeg zelfs niet gespeeld door dEUS. Woensdag naar verluidt wel, bij hun eerste concert in Vorst.

Neen, dan kwamen de robustere nummers als Suds & Soda, Roses en (vooral) 'Bad Timing' er donderdagavond veel beter door. Al bij al was het wel een mooi concert waarvan ik vooraf de setlist al min of meer kon samenstellen en beluisteren op imeem.com, een soort van online streaming iPod, die ik trouwens meer en meer gebruik.


Eternal Woman (from Vantage Point) - dEUS

Thursday, November 27, 2008

Sophia-Antipolis






Sophia-Antipolis is in menig opzicht het Silicon Valley van Europa. Het bulkt er van de technologiebedrijven en research labs. Het weer is er mooi. Er staan palmbomen. En 's ochtends ook behoorlijk wat files, mocht ik vandaag ondervinden. Ik bezocht er de voorbije twee dagen de labs van Accenture.

Het bezoek stond in de schaduw van de aanslagen in Mumbai. Accenture heeft er een vestiging, net als in een handvol andere steden in India. Ik bezocht met dit bedrijf anderhalf jaar geleden hun vestiging in Bangalore. Toevallig logeerde ik er indertijd ook in het Oberoi-hotel, hetzelfde hotel als datgene wat vandaag door terroristen werd bezet.

Voor Mumbai werd er vandaag een reisverbod afgekondigd voor alle Accenture-medewerkers, wat meteen deed denken wat al die IT-bedrijven gaan aanvangen als de situatie in India echt zou escaleren. Accenture is heus niet het enige bedrijf met aanwezigheid in India. De communicatie manager heeft vandaag naar aanleiding van de gebeurtenissen de hele tijd staan telefoneren met de thuisbasis.

Anderhalf jaar geleden, naar aanleiding van mijn trip, schreef ik over 'Een Indisch bedrijf genaamd Accenture'. Accenture heeft bijvoorbeeld meer mensen in India dan in gelijk welk ander land dan ook.

Sunday, November 23, 2008

Te gast bij de Zevende Dag



De Zevende Dag is een ideaal televisieprogramma om wakker te worden. En bovendien is het ook erg relevant qua nieuws en veelzijdig aan onderwerpen. De redactie is professioneel en sympathiek. En wat de meeste kijkers ook niet weten, is dat het is er op zondagochtend in De Foyer, naast de studio, altijd een gezellige bedoening is. Het is diezelfde Foyer waar ik ongeveer zeven jaar geleden mijn afscheidsreceptie heb gegeven als voormalig VRT-bediende op de IT-afdeling.

Vandaag had ik de eer om voor de derde keer te gast te zijn in het programma. De eerste keer in de 'zetels'. De vorige keer zat ik gewoon aan een tafel. Het ging over e-commerce en Caroline Van Steenberge van thecherryonthecake.com nam ook deel aan het gesprek. Ons interview was gepland om 12.27 uur, maar omdat het interview met Karel De Gucht wat uitliep, begonnen wij ook wat later. Naar mijn gevoel was het studiogesprek zo afgelopen.

Een samenvatting in enkele wetenswaardigheden (die al dan niet aan bod kwamen):

- In ons land wordt er jaarlijks voor zowat 1,2 miljard euro via internet verkocht.

- Van de 5 à 6 miljoen Belgen die regelmatig online gaat, heeft zowat de helft al eens gekocht.

- Meest verkocht zijn: boeken, dvd's, games, cd's, kledij & accessoires, tickets en reizen. Auto's, etenswaren en speelgoed doen het nog minder goed.

- Ons land telt iets meer dan 3000 e-shops en daar komen er elke werkdag vier bij.

- De meeste e-shops nemen klantvriendelijkheid ten harte. Maar het is een jonge industrie met de nodige kinderziektes. Klachten zijn er nog over lange levertijden of (zoals bij Fnac) een klantendienst op een 0900-nummer.

Monday, November 10, 2008

Waarom u maar beter geen restaurant kiest via Resto.be

Stel u gaat vanavond op restaurant, en krijgt daar een ondermaatse bediening en slechte maaltijd. Gelukkig kan u vandaag op sites als Resto.be, helemaal in de lijn van Web 2.0, uw mening kwijt. Althans dat dacht ik. Niet zo bij Resto.be. Waar negatieve beoordelingen simpelweg niet zijn toegestaan.

Op de drietalige website Resto.be, met informatie vinden over ruim 16.000 restaurants in ons land, kan iedereen een restaurant beoordelen. Zolang u maar minstens vijf op tien geeft. Minder is technisch onmogelijk. Een nogal aparte benadering van het concept ‘User generated content’, als u het mij vraagt. Dachten mijn proffen op de universiteit er indertijd ook maar zo over.

Kortom, ook al blijken de maaltijden en bediening nog zo ondermaats, geen enkel restaurant op Resto.be kan u dus een navenante puntenbeoordeling geven. Terwijl ik zou vermoeden dat er onder die 16.000 best wel eentje tussenzit dat echt niet deugt. Dan denk ik bijvoorbeeld aan mijn Chinees van enkele weken geleden, waar de currysaus volgens mij zuurder smaakte dan een modale citroen.

Een opmerkelijke keuze dus van Resto.be, waar de organisatoren in hun FAQ op de site geen woord over reppen. “Over het al dan niet plaatsen van publiek aangeboden teksten wordt geen correspondentie gevoerd”, lezen we. Ook onze mails naar Resto.be met vragen hierover bleven tot dusver onbeantwoord. Negatieve recensies worden steevast van de site gehaald.

Deze aanpak doet een beetje denken aan die van Truvo, het bedrijf achter de Gouden Gids. Bedrijven konden, bij de lancering van een nieuwe versie van die site, er toen namelijk zélf voor kiezen om de reviewfunctie’ op die Gouden Gids-site in zijn geheel uit te schakelen, als ze dat wensten. “Want het zou natuurlijk nogal vervelend zijn als een adverteerder naast zijn reclame allemaal negatieve commentaar ziet staan”, klonk het.

Of hoe ze niet allen bij Resto.be, maar ook bij Truvo, het begrip user generated content nogal apart interpreteren.

via ITPro

Wednesday, November 5, 2008

President 2.0

Het is een cliché zo hoog als het Witte Huis zelf: de president die de nieuwe media het best beheerst, heeft de wereld aan zijn voeten. Letterlijk dan. Roosevelt deed het met zijn radiopraatjes, Kennedy met zijn televisie-optredens. Obama met het internet. Toch voor een stuk.

Dat internet een cruciale rol speelde in de campagne van Barack Obama staat als een paal boven water. Want dankzij een erg slimme internetstrategie wist Obama niet alleen heel veel jongeren te mobiliseren. Een voormalige Facebook-medewerker van nog geen dertig stond bijvoorbeeld aan de wieg van zijn campagne, en kreeg een vooraanstaande rol. Facebook is overigens het medium waar Obama een veelvoud meer fans heeft dan McCain of Clinton. Alleen op dat netwerk zijn er honderden Obama-fanpages.

De slimme internetstrategie zorgde er ook voor dat hij– vele kleindjes maken een groot – heel veel campagnegelden kon binnenhalen. Of hoe de zogenaamde ‘long tail’ ook voor politiek blijkt te werken.

Velen zullen de komende dagen deze ‘historische’ overwinning opdragen aan deze online strategie, die voor het eerst op dit niveau werd toegepast. Maar helemaal juist is dat niet. Want Obama haalde de mosterd bij Howard Dean, die in 2004 al had aangetoond dat je je giften beter haalt bij een hele grote groep van mensen, die telkens een beetje geld gaven, dan bij enkelingen die meteen een smak geld op tafel leggen.



Ik vraag me ook af of internet wel doorslaggevend was tijdens de campagne zelf. YouTube bleef bijvoorbeeld helemaal niet cruciaal. Er kwamen nooit filmpjes terecht die de kleine kantjes van de kandidaten bloot legden. En als ze er waren, bleken ze nooit bepalend.

Obama werd ook president omdat hij een aantal oude media het best beheerste. De 30 minuten televisiespot (zie hoger), zowel technisch als inhoudelijk een huzarenstukje, bleek daar het beste voorbeeld van. En dan zijn er uiteraard zijn speeches zelf. En wil dat nu net een ‘medium’ zijn dat al zo oud is als de straat zelf. Maar het werkte verbluffend.


Uit IT Pro

Thursday, October 30, 2008

'Alleen Elvis blijft bestaan'



Elvis Presley is, meer dan dertig jaar na zijn dood, de overleden beroemdheid met het hoogste inkomen. The 'King of Rock n' Roll' verdiende het afgelopen jaar naar schatting 41 miljoen euro. De man heeft daarmee een groter inkomen dan wat sterren als Justin Timberlake en Madonna jaarlijks opstrijken.

'Sterren komen, sterren gaan. Alleen Elvis blijft bestaan', is dus pertinenter dan ooit. Terwijl Mia, het legendarische nummer van Gorki waarin de zin opduikt, intussen ook al bijna 20 jaar oud is. Mia was oorspronkelijk slechts een B-kantje van de single 'Soms Vraagt Een Mens Zich Af'.

Kortom, Elvis heeft niet meteen concurrentie. Het succes van die andere dode ster, Heath Ledger uit de Batman-film The Dark Knight, streek het afgelopen jaar dan wel zowat 16 miljoen dollar op, maar zijn succes is vermoedelijk geen lang leven beschoren, als ik de uitdrukking in deze context mag gebruiken...

Bron: ANP

Friday, October 24, 2008

De crisis in één grafiek




Op de site van De Tijd kwam ik onlangs een mooie en bondige verklaring tegen van de huidige kredietcrisis. De groene lijn geeft de hoeveelheid geld aan die Amerikanen tussen 1953 en 2008 spaarden. Op de rode lijn vinden we de hoeveelheid geld die door diezelfde Amerikanen ontleend werd. In miljarden dollars. Eerder zag ik de analyse ook al in The Economist.

1998 bleek een scharnierjaar. Vanaf dan explodeerden de schulden van de Amerikaanse gezinnen terwijl de spaartegoeden zakten. Banken in de VS hebben, vanaf eind jaren '90, veel druk uitgeoefend om vooral nog meer geld te mogen uitlenen, met name aan huizenkopers. Het fenomeen is dus al een tiental jaar bezig, maar leverde tot voor kort geen problemen op.

Een tweede kantelmoment kwam er in 2005 toen de schulden van de Amerikaanse huisgezinnen zo hoog opgelopen waren dat heel wat families ze niet langer konden aflossen. Je ziet ook de hoeveelheid ontleend geld duidelijk teruglopen vanaf 2007. Banken zijn het laatste jaar immers opnieuw veel voorzichtiger geworden en kennen liever geen nieuwe leningen meer toe.

De enige echte oplossing op lange termijn bestaat er uit dat er in de VS opnieuw meer gespaard dan geleend zou worden. De bestaande leningen moeten natuurlijk nog steeds afbetaald worden, wat betekent dat de uitgaven drastisch naar omlaag moeten. Een recessie dus. En als het regent in de VS, druppelt het bij ons.

Thursday, October 23, 2008

De mythe van 'wij betalen u het verschil terug'



De bestaande 'betaal-het-verschil-terug'-garantie, die ketens zoals Vanden Borre hanteren en promoten als u elders hetzelfde product goedkoper vindt, is een marketingtruc met heel veel kleine lettertjes. Dat merkte ik deze week naar aanleiding van een aankoop bij Vanden Borre.

Online mogen veel prijzen dan we stukken goedkoper zijn, de garantie van de keten rijdt dat verschil niet dicht. Al geven ze wel die indruk in hun reclamecampagnes.

In de voorwaarden van Vanden Borre staat bijvoorbeeld letterlijk dat de garantie 'niet geldt op prijzen die online worden geafficheerd'. De groep staat hier niet mee alleen. Ook een concurrent als Krëfel sluit bijvoorbeeld internetwinkels uit. Bij Vanden Borre is het zelfs nog erger. Daar staat zelfs dat de garantie enkel geldt als u 'in een straal van 20 kiljometer' in een fysieke winkel een lagere prijs vindt. Bij Vanden Borre zijn ze duidelijk nog niet erg vertrouwd met de global village.

Thursday, October 16, 2008

Hallo, met orange?



Bij Orange Business Services, een dienstenleverancier uit de telecomsector, hebben ze wel een heel vreemde manier om met journalisten om te gaan.

Maar laat ik alles van bij het begin vertellen. Je krijgt in volle middagpauze een telefoontje van hun PR-bureau. 'De CEO is in het land. En hij heeft nog tijd voor een interview. Straks ergens in de namiddag. In Antwerpen'

Je vertelt dat je het druk hebt en dat je het zal bekijken met het team. Zo werk je nu eenmaal. Maar dan hoor je van datzelfde PR-bureau dat je helemaal niks mag bekijken met je team. Enkel ervaren journalisten kunnen dit. Vrij vertaald: alleen jij mag het interview doen. Te nemen of te laten. 'Wat het is wel de CEO, he', klonk het vermanend.

Ik wist niet dat dergelijke veto's nog van deze tijd waren. Net of andere redactieleden geen CEO kunnen interviewen. Dat doen ze immers regelmatig.

Je denkt er het jouwe van, zegt dat de kans erg klein is dat je op het voorstel ingaat. Je raakt licht geïrriteerd, maar blijft beleefd en vertelt dat je iets laat weten, binnen een uurtje. Tot een half uur later het PR-bureau terugbelt met de melding dat Orange het beschikbare slot eigenhandig heeft gecanceld. Of dat iemand anders het heeft ingevuld, daar wilde de dame niet ingaan. Maar dat kom ik zelf wel te weten.

Als ik zoiets hoor, hoop ik altijd dat ze - in dit geval bij bij Orange - hun klanten beter behandelen dan de journalisten die over hen moeten schrijven. Of neen: toch niet.

Tuesday, October 7, 2008

State of Denial

Iedereen kent wel wat historische ontkenningen zoals 'I did not have sex with that woman, miss Lewinsky' en 'There are no weapons of mass destruction in Iraq'.

Ik denk dan altijd: in de oorlog en in de liefde is alles toegestaan.

Vorige week kwam ik er nog eentje tegen die goed is voor de eeuwigheid. Een bericht in mijn mailbox. Enkele dagen voor dat ik mijn IJslandse spaarrekening 'Kaupthing Edge' afsloot. Bij een Q&A over de toestand van de banksector in dat land staat letterlijk op de Kaupthing-site dat 'de IJslandse economie niet op de rand van de afgrond staat' en (en nu komt het) dat 'de IJslandse staat bijna schuldenvrij is.'

Nu begrijp ik best dat Kaupthing de onheilsberichten in de media wat wil nuanceren, wat uiteraard hun goed recht is. Maar dit staat wel loodrecht op de rampscenario's die de laatste dagen vanuit het hoge Noorden komen overwaaien. Dit lijkt me, beste mensen, eerder het understatement van het jaar.

Toch verlaat ik hen met pijn in het hart, en schrijf mijn weinige spaargeld over naar een andere rekening. Ik heb altijd een boontje voor zo'n underdog-bedrijf als deze. Ben ook steeds erg tevreden geweest van Kaupthing Edge. Een heel soepele internetrekening met een erg slimme authenticatie: een code die naar je gsm wordt gestuurd. Ben je eindelijk verlost van al die bakjes die elke bank meegeeft. Het systeem met de SMS heeft altijd goed gewerkt. Maar toch: vaarwel Kaupthing.

Jammer voor de sympathieke bank en het al even sympathieke eiland, dat ik al twee maal kon bezoeken. Maar we leven nu eenmaal in tijden van oorlog.


Update: 09/10: Kaupthing bevriest zijn tegoeden in ons land. Op de site krijg ik deze boodschap (zie onder). Ik kan wel nog mijn rekeningstanden zien, maar geen geld overschrijven. Gelukkig was dat geld al drie dagen ervoor vertrokken. Bij de IJslandse bank hebben ze de klanten in het ootje genomen.

Update: 14/10: Ik hoorde van iemand die twee dagen later zijn geld had overschreven dat het effectief vàn de Kaupthing-rekening was gegaan, maar nog niet op de andere rekening staat. Het situeert zich ergens in cyberspace.

Thursday, October 2, 2008

Het einde van het Superkapitalisme?



Ik heb vreemde hobby's. Een ervan is het lezen van non-fiction. In totaal lees ik jaarlijkst tussen de 30 en 40 boeken over economie, marketing, wetenschap en technologie. Zoals ik al zei: vreemde hobby.

Een boek waar ik in deze beurscrisis vaak aan heb moeten denken is Superkapitalisme van Robert Reich. Een interessante synthese van wat er de voorbije decennia met de Amerikaanse economie is gebeurd. Als consument en belegger gingen we op vooruit, als burger niet.

Reich benadrukt in zijn boek onze ambivalente houding. Onze belangen als belegger en consument staan namelijk haaks op die van ons als burger. We vinden het jammer dat de kleinhandel uit het straatbeeld verdwijnt, maar we kopen toch bij grote discounters als Wal-Mart. We maken ons zorgen over de opwarming van de aarde, maar rijden wel allemaal met een SUV-wagen.

Ook de vandaag erg omstreden toplonen van CEO’s komen in het boek aan bod. Zo bezit de oprichtersfamilie van Wal-mart op haar eentje een even groot kapitaal bezitten als de 40 procent minst welgestelde Amerikanen tezamen. Tekenend voorbeeld is het toenemende aantal lobbyisten in Washington, terwijl de centrale wetgeving net is verminderd of gefragmenteerd. Voor de aanstormende presidentsverkiezingen zal het bedrijfleven een recordbedrag spenderen.

Intussen heeft de democratie zozeer bakzeil gehaald dat bedrijven zelf het morele gat opvullen. Ze werpen zich op als milieuvriendelijk of als sociaal verantwoordelijk, ze doen aan liefdadigheid. Allemaal dingen waar ze niet voor geschapen zijn en eigenlijk ook geen recht toe hebben.

Thursday, September 18, 2008

Het lijk had (on)gelijk



Vorige woensdag was ik in Turijn voor een persdag van BT. Ongeveer 200 meter voor het hotel was de kathedraal met wereldberoemde Lijkwade van Turijn. Het is een linnen kleed waarop vaag een beeld van een man te zien is met verwondingen aan de zichtbare hand zoals zouden kunnen ontstaan bij een kruisiging. Volgens sommige christenen, die er die woensdag ook heel erg hevig stonden te bidden, is de lijkwade het kleed waarin Jezus werd gewikkeld en begraven.

Zelf heb ik altijd al gevonden dat de Lijkwade een hoog Da Vinci Code-gehalte heeft. Al heeft het misschien zelfs meer iets van het monster van Loch Ness. Ik geloof er dus geen snars van, al blijft het wel een leuk verhaal. Ik ben dan ook even een kijkje gaan nemen, en zoals vaker in het leven, is het verhaal boeiender dan de realiteit van het kleed (eigenlijk zelfs een kopie) dat daar in die kathedraal hing. Getuige daarvan zijn de talloze samenzwerings-websites die op internet over de Lijkwade de ronde doen.

Het officiële standpunt van de Katholieke kerk is dat het om een vervalsing gaat, al somt de folder - die in zes talen ter beschikking wordt gesteld - wel alle argumenten op waarom het echt wel om Jezus zou gaan. Kwestie van de mythe toch zoveel mogelijk in stand te houden, net als de souvenir-shop aan de ingang.

Friday, September 12, 2008

55 channels (and nothing on)



'57 channels (and nothing on), zong Bruce Springsteen ooit. Intussen is Springsteen in deze context tot in de treure aangehaald voor de situatie waarbij we 's avonds al zappend in de zetel tot de constatatie komen dat er weer 'geen bal op de tv is'. In Vlaanderen zitten we intussen bijna aan het symbolische aantal van Springsteen.

In vier jaar tijd verdubbelde namelijk het aantal erkende televisieomroepen, zo blijkt uit cijfers van de Vlaamse regulator voor de Media. Alleen vorig jaar al zijn er 13 nieuwe zenders in Vlaanderen erkend, waarmee het totaal nu op 55 komt. Naast de openbare omroep zijn er particuliere omroepen die zich op heel Vlaanderen richten en regionale omroepen, doelgroep- of themazenders en betaalzenders.

Onder die 55 zenders zit er uiteraard ook heel wat rotzooi. Dat is niet nieuw. Ik heb bijvoorbeeld nooit begrepen waarom een zender als Liberty jaren geleden kon rekenen op een 'must carry'-vergunning.

Het absoluut slechtste wat ik vandaag op het scherm zie, is een zender met de naam S-televisie. Een zender die ik 's avonds laat wel eens al zappend tegen kom, onderuit gezakt in de zetel. De holle interviews met BV's, het zoveelste kookprogramma en compleet verouderde (en vermoedelijk gratis verkregen) Hollywood-reportages zijn van een leegheid waar Springsteen een beroerte aan zou overhouden. Afvoeren die handel...

Wednesday, September 10, 2008

EepyBird, part 2





EepyBird's post it note experiment from Eepybird on Vimeo.




Hun eerste filmpje, het Mentos-Diet Coke experiment (zie onder), vind ik nog altijd een van de meest legendarische filmpjes die ooit op internet zijn terecht gekomen.
Simpel en geniaal: twee, met witte jassen uitgedoste, heren tonen aan dat u met behulp van enkele Mentos-muntjes en een fles Cola, een hoge fontein tot stand brengt.

Op internet werd het Mentos-filmpje miljoenen keren aangeklikt. Maar ook daarbuiten deed het veel stof opwaaien. De totale waarde qua media-aandacht voor Perfetti Van Melle, de producent van Mentos, wordt door het vakblad Advertising Age intussen op zo’n honderd miljoen dollar ingeschat. De producent maakte dankbaar gebruik van de hype en organiseerde zelf heuse Mentos Geyser-wedstrijden op internet (www.mentosgeysers.com), waardoor er diverse varianten bleven opduiken.

Opmerkelijk is echter dat het oorspronkelijke Mentos-Cola-experiment aanvankelijk niet eens op de populaire videosite YouTube te bewonderen viel. Nu wel.
De opvolger, met post-its, mag er ook best wezen. Komt een beetje traag op gang, maar toch wel goed gevonden. Benieuwd of de impact hetzelfde zal zijn.




Friday, September 5, 2008

Te gast bij Peeters & Pichal

Peeters en Pichal is zonder twijfel het meest relevante Radio1-programma dat er bestaat. Akkoord, ik luister het meest (en in de wagen) naar De Ochtend en Vandaag, hun actua-programma's. Maar als ik nog niet aan het werk ben, ook naar Peeters & Pichal, een programma dat ik nog het best als consumentenprogramma kan omschrijven, wat helemaal in de taak van een openbare omroep zit.

Gisteren was ik zelf als gast uitgenodigd naar aanleiding van een item over privacy op de werkvloer. Vooral over het begin van mijn gesprek met Annemie Peeters kreeg ik al een paar reacties.

Het viel mij op hoe hectisch het voor de makers is om zo'n programma te maken. Zeker omdat ze tijdens de uitzending ook allerhande reacties binnenkrijgen via SMS en mail. En nu ik er gisteren zelf was, kan ik beamen dat het er veel waren. Groot nadeel voor hen is dat de redactie ongeveer 10 à 15 minuten van de studio zelf zijn afgelegen. Je moet er twee liften voor nemen.

Wednesday, September 3, 2008

De Bart De Pauw top 3

De beste herinneringen heb ik toch nog altijd aan 'Buiten De Zone', op nummer drie in mijn persoonlijke top drie. Een programma dat dateert uit de tijd dat de VRT nog in BRT-modus zat, maar intussen een behoorlijke cult-status heeft verworven.

Het programma is ook gemaakt door de ex-TV1-manager Wim Vanseveren, die er naar verluidt ook behoorlijk zijn nek voor heeft uitgestoken. Een manager waar ik indertijd in mijn verleden als VRT-medewerker enkele vergaderingen mee heb meegemaakt. Maar het waren het toch voldoende om de man heel erg te waarderen. En zijn inspanningen voor 'Buiten De Zone' dus ook.

1.) Euthanasie


2.) Pamela



3.) Raf Willems

Tuesday, August 26, 2008

ja-neen journalistiek



In het internettijdperk doet het nieuws sneller de ronde, ook als het bericht niet klopt. Opmerkelijk is dat zogenaamd foute berichten lang niet altijd worden rechtgezet. Soms gaat het om fait divers, zoals de vermeende verlovingsring van Karen Damen (zie foto).

Soms is het ernstiger. Stijgen de vastgoedprijzen nu wel of niet? En is er nu wel of niet een aanslag op Barack Obama voorkomen?

Sunday, August 24, 2008

De Michael Phelps complottheorie




Michael Phelps verdiende geen acht, maar zeven gouden plakken, en moést er acht winnen. Ten behoeve van een van zijn hoofdsponsors. Dezelfde die de officiële tijdsopname op de Spelen verzorgt. Althans, zo luidt een complottheorie die op internet circuleert.

Vorige week kroop Phelps door het oog van de naald, en won de 100m vlinderslag met één honderdste seconde voorsprong op de Serviër Milorad Cavic. Tv-herhalingen uit alle hoeken, boven en onder water, werden bovengehaald. Op de Amerikaanse tv-zender NBC werd geopperd dat Michael Phelps niet als eerste de muur raakte. Zowel zijn coach als zijn moeder gingen er aanvankelijk vnauit dat hij tweede werd. Phelps moeder stak twee vingers in de hoogte, de plaats die ze voor haar zoon zag. Althans, dat wordt afgeleid uit die tv-beelden.

De Omega-tijdsopnameapparatuur, officiële chronometer van Peking 2008, liet er geen twijfel over bestaan: Phelps won met één honderdste verschil, het kleinste verschil in de wereld van de tijdsopname-apparatuur. Maar wil nu net dat Omega de sponsor is die Phelps al sponsort sinds 2004. Het debat of de sponsorbelangen voorgingen op de 'echte' uitslag, woedt nu volop, op de website www.001ofasecond.com.

Bron: Corelio-kranten

Tuesday, August 12, 2008

Blind Date



Het blijft me verbazen hoe media werken. Enkele maanden kreeg ik telefoon van een journalist van Het Laatste Nieuws, die me vroeg om hem te helpen bij een stuk over het goed gebruik van Powerpoint. Zoiets doe ik altijd zonder probleem. Ik las zelfs de journalist zijn artikel na, op zijn verzoek. De krant stuurde zelfs nog een fotograaf die wel 200 foto's moet hebben gemaakt en me anderhalf uur van mijn werk hield. Om de weken en maanden erna niks in Het Laatste Nieuws te hebben zien staan over Powerpoint.

Nu ja, that's the game. Sometimes you win, sometimes you lose. Als je meewerkt aan een interview, weet je nooit of de betreffende journalist je input gebruikt. Maar dit was toch wel heel veel verloren moeite, niet in het minst voor de medewerkers van de krant zelf.

Gisteren had ik zowat het tegenovergestelde voor. De Gazet van Antwerpen had naar aanleiding van de favoriete trouwdatum 08/08/08 een hondertal trouwkoppels geïnterviewd, en kwam tot de conclusie dat 7 op 100 mekaar via online dating hadden gevonden. Ze zochten nog een bron die dit wat kon staven en kwamen bij mij terecht, wat goed uitkwam vermits ik - weliswaar in business perspectief - nog recent iets over dit onderwerp had gedaan. Een kwartiertje aan de telefoon en een mailtje naar de betrokken journalist waren voldoende om de dag nadien de krant te openen met alle gevolgen vandien (en ook hier en hier) en een telefoontje van Radio1.

Monday, August 11, 2008

Bellen met 20 euro



Ik schrijf vaak over mobiel dataverkeer, maar uit een studie van GfK, die recent verscheen, is dit aan het merendeel van de Belgen niet besteedt. Volgens hen was in juni meer dan 60 procent van de verkochte gsm-toestellen goedkoper dan € 100. De best verkochte mobiele telefoon op de Belgische markt is de Nokia 2310, die € 39 kost, gevolgd door de Nokia 2760 (€ 69).

De goedkoopste mobiele telefoon op de Belgische markt is, verassend genoeg, een toestel van Alcatel 101 (€ 19). Bij de duurste exemplaren zit de Nokia N95. Die gaat volgens vergelijk.be van 350 tot 600 euro. Al zijn er smartphones die duurder zijn. Ikzelf gebruik al jaren een 'data-driven' smartphone, zoals dat heet. Eerst een QTek (i-Mate), later een iPAQ.

Bron: GVA, Express

Wednesday, August 6, 2008

Waarom Ryanair geen winst maakt, en SouthWest wel.





Lagekostenmaatschappij Ryanair maakt dit jaar vermoedelijk voor het eerst verlies. SouthWest, zijn collega uit de VS, doet het daarentegen erg goed. De reden voor dit verschil? SouthWest wist een goede deal te bekomen voor zijn brandstof. Ryanair een minder goede.

Niet de klantentevredenheid, de ticketverkoop of marketing bleken dus het verschil te maken, maar het energiebeheer. Ook bij Microsoft, Google, Telenet en bij de Belgacoms van deze wereld zal hun succes in grote mate bepaald worden hoe zij met energie omgaan. Hun eigen energie óf met die van ons.

Neem nu het onderzoek van de BBL bij aanbieders van digitale televisie waaruit blijkt dat de apparatuur van Telenet qua sluimerverbruik zowat twee keer meer zou verbuiken dan die van Belgacom. Ik heb zelf zo’n Telenet-toestel in huis. En wat blijkt: daar staat namelijk geen uit-knop op. Een goeie vriend, eveneens Telenet-klant, lost dit op door elke avond er letterlijk de stekker uit te trekken. En hem elke ochtend weer op te starten.

Het stand-byverbruik van digitale televisie kost, volgens de BBL, een klant van Belgacom TV 24 euro extra per jaar en een klant van Telenet zelfs 44 euro extra per jaar. Als alle gezinnen in ons land digitaal zouden kijken – wat de reclameslogan ‘binnenkort kijken we allemaal digitaal’ alvast beoogt - zou het sluimerverbruik overeenkomen met de volledige productie van de zestig windturbines die momenteel op de Thorntonbank aan de Belgische kust worden gebouwd. Leve de vooruitgang, zou ik zo zeggen.

Ook in de rest van de IT-sector voelt het letterlijk en figuurlijk warm worden onder hun voeten. En sommige hebben zich al gewapend. Je kan van Windows Vista veel zeggen, en ik ben er zeker geen fan van. Maar het nieuwe besturingssysteem gaat wel een stuk efficiënter om met energiebeheer. Een redacteur van Business Week ging onlangs zelf nog een stapje verder. Hij schreef dat de heroïsche strijd tussen Google en Microsoft niet zal worden beslist door wie de beste algoritmes schrijft voor zijn search engine. Of niet zozeer wie de beste diensten op de markt brengt. Vooral hij die het energiebeheer in de reusachtige datacenters het meest efficiënt aanpakt, zal winnen.

Het was ergens aan het begin van de jaren negentig dat de camapgne-adviseur op een whiteboard opschreef waarom zijn kandidaat – Bill Clinton - de Amerikaanse verkiezingen zou winnen, en dus de nieuwe president werd: it’s the economy, stupid. Vijftien jaar later geldt voor technologiebedrijven een gelijkaardige kreet, in een iets aangepaste vorm: It’s the energy, stupid.

Uit IT Pro.

Obama, McCain of Paris?

Ruim een half jaar geleden voorspelde ik op deze blog 100% fout dat het in de Amerikaanse verkiezingen tussen Hillary Clinton en Rudy Giuliani zou gaan. Dat was er dus dik naast, weten we nu.

Daarom doe ik een tweede poging. Als ik mijn mini-poll tijdens mijn trip drie weken geleden naar de VS mag geloven, wint Obama. 'Good people', zei mijn taxichauffeur over Obama en zijn familie. Maar ik denk niet dat Amerika hem zal verkiezen. De staat die ik beozcht - Californië - geeft geen goed beeld van de VS. Mijn pronostiek voor november gaat naar McCain. Ook al kreeg hij vandaag lik op stuk van een zogenaamde dom blondje nadat hij intussen een erg negatieve campagne heeft ingezet. Het spotje van - of all people - Paris Hilton keerde als een boemerang terug in zijn gezicht. AL zal het voor het totale beeld weinig verschil maken, leuk is het wel.

Hieronder de spot van Paris, en daaronder die waarop ze reageert als zogenaamde presidentskandidate, met de nodige zelfspot. Je zou ze zowaar nog sympathiek gaan vinden.





Monday, July 21, 2008

Het jaar van het draadloze kantoor






Ruim zes op tien van de Belgische bedrijven, klein als groot, opteert voor draadloze netwerken via WiFi. Dat is een forse toename ten opzichte van vorig jaar. Toen maakte nog maar 49 procent van de bedrijven zelf gebruik van een draadloos netwerk. Bedrijven hebben hun aanvankelijk wantrouwen ten aanzien van deze technologie intussen dus helemaal afgegooid. Ook die reeks van andere mobiele datatechnologieën zoals GPRS, UMTS en HSDPA vindt duidelijk meer zijn weg naar de Belgische ondernemingen.

De forse opmars van het mobiele kantoor in ons land blijkt uit de jaarlijkse studie naar aanleiding van het ICT-jaarboek, een gemeenschappelijke uitgave van als Smart Business Strategies en IT Professional. Net zoals de vorige jaren coördineer ik het hele project. Het mobiele kantoor anno 2008 was ook al voer voor een ander artikel over 'de dood van het klassieke kantoor'.

Sunday, July 13, 2008

Belgium: land van bier en dure iPhones



Twee zaken waar ons land in de VS om bekend staat, zo leert me een vierdaagse trip naar Silicon Valley. Bier natuurlijk met de nakende overname van Anheuser-Busch (AB) door Inbev. Mijn taxichauffeur was wat verbaasd dat een bedrijf uit een prutsland zomaar een van de grootste Amerikaanse brands zou overnemen. Pas toen ik hem duidelijk maakte dat Inbev ook Braziliaans was, begon het te dagen. Oh now I see. Brazil. That's were the money comes from. EN toen volgende een bulderlach.

Bij de andere Europese IT-journalisten staan we eerder bekend om onze politieke toestand, en om onze dure IPhone. Een bericht dat door heel wat Amerikaanse media werd overgenomen met titels als 'Belgium: Land of the most expensive iPhones'.

Update 15/07: Vandaag brengt CNN een poll: Would you stop drinking Budweiser if a Belgian company owned it? 21 procent van de Amerikanen zegt 'Ja'. Voorlopig toch. België boven op CNN, vermits het ontslag van Yves Leterme zopas de homepagina sierde.

Wednesday, July 2, 2008

Hoe Daisy Van Cauwenbergh zich verslikt in Web 2.0

Tell the truth, tell it all, tell it early and do it yourself’. De oneliner is zo beroemd omdat hij eigenlijk alles weergeeft waar het in crisiscommunicatie om draait. Al blijkt het in de praktijk voor velen verdomd moeilijk om deze raad te volgen. Dat was voor ex-Miss België Daisy Van Cauwenbergh, en haar echtgenoot, niet anders.

CSS en Telco, de twee Zaventemse ICT-bedrijven van de man van Van Cauwenbergh, stonden op het punt de boeken neer te leggen. De ex-Miss contacteerde naar aanleiding van het nakende failissement dan maar zelf alle media. Met, zo las ik in een krant, de uitdrukkelijke vermelding dat ze beschikbaar was voor interviews. De aanval is de beste verdediging.

Die communicatie-aanpak leek op het eerste zicht nog best verstandig. Al draaide het in de praktijk anders uit. Echtgenoot Huub Fijen kwam op het televisiejournaal bijvoorbeeld wel in beeld, maar zei eigenlijk niets. Terwijl net hij in het oog van de storm stond.

Vervelender was dat, naar aanleiding van de berichtgeving van IT Professional, steeds meer reacties opdoken van lezers, vaak ex-medewerkers en –werknemers. En die user generation liet duidelijk een andere waarheid horen, dan die van Daisy. Er kwamen details naar boven over facturen voor niet-geleverde prestaties, waarmee geld uit CSS en Telco werd weggezogen. Bij Fijen, die beticht werd van gesjoemel, zou een zware verantwoordelijkheid rusten. Allemaal signalen die door de mainstream media gretig werden overgenomen.

Via IT Professional.be

Sunday, June 22, 2008

Het goud in onze gsm

In België zit naar schatting 1.300 ton aan afgedankte gsm's in schuiven en lades. Goed voor een totale waarde van 12,5 miljoen euro aan zilver, goud, palladium en koper. Allemaal edelmetalen die in deze categorie van 'verloren' gsm's vervat zitten en door recyclage zouden kunnen worden gerecupereerd.

Vooral het kostbare goud blijkt in dit bedrag het hoogste aandeel te hebben: ruim 8 miljoen euro die ergens onder het stof zit. Naarmate de marktprijs voor edele metalen verder blijft stijgen, wordt uw oude gsm dus in feite ook meer waard.

De cijfers komen uit een onderzoek van de Duitse universiteit in Wuppertal en het Belgische Umicore, een van de marktleiders in recyclage van elektronisch afval, die voor mij de berekening maakte. Nieuw waren ze niet maar mijn bericht werd opgepikt door Belga waardoor meteen dat de helft van de Vlaamse media het her en der bracht.

Bron: Smart Business Strategies/Tijd

Friday, June 20, 2008

Showtime (VIP)







Er zijn twee soorten publiek. Zij die zitten, en zij die staan. Op het Combell VIP feest waren het er die recht stonden, en het waren er veel. Drie of vierhonderd, denk ik. Als spreker is dat een hele uitdaging om die geboeid, en dus stil te krijgen. Ik trachtte het luchtig én er vaart in te houden. Dat is me grotendeels gelukt, denk ik. Dat leer ik uit de vele reacties erna. Al zou ik volgende keer mijn presentatie iets korter houden en nog minder IT. Maar dat zien we dan wel.

Saturday, June 7, 2008

Wat als de reünies zijn opgebruikt?

Vandaag speelt The Police op TW Classic, met in hun voorprogramma Iggy Pop & Stooges, en The Scabs, ook al aan een heropstanding bezig. Soulsister is zo'n andere reünie. De reünie van The Police, het concert waar ikzelf enkele maanden geleden in het Antwerpse Sportpaleis op uitnodiging aanwezig was, af bracht bijna een kwart miljard euro in het laatje, zo las ik onlangs in De Tijd. Meteen de meest succesvolle tournee aller tijden. De groep verdiende vorig jaar minder dan 10 procent aan cd-verkoop.

Zolang er groepen splitten, zitten concertpromotoren er achter aan. De meesten plooien na verloop van tijd en zetten de grootste ruzies opzij voor gemakkelijke cash. Maar sinds een jaar of drie gaat het hard. The Pixies trokken bij hun reünie ironisch genoeg bijvoorbeeld meer volk dan in hun zogenaamde topjaren.

Artiesten hopen met de lucratieve optredens de door internetdownloads teruglopende cd-verkoop te compenseren. En (de intussen al vaak grijsharige) fans willen nog een keer de hits uit hun jeugd horen. Dat dergelijke optredens een veredelde 'greatest hits' concertje zijn, wordt al snel vergeten. En wat ik me vooral afvraag: wie zijn de headliners van morgen, als elke oude groep herenigd is en de reünies zijn opgebruikt?

Sunday, May 25, 2008

The world needs only five computers





We schrijven november 2006. Greg Papadopoulos, CTO van Sun Microsystems doet op zijn blog een voorspelling: binnen enkele jaren blijven er nog slechts een vijftal computers over, mét bijhorende software, die we allemaal zullen nodig hebben.

Voor alle duidelijkheid: Papadopoulos omschrijft in deze context een computer als een cluster van honderden of duizenden processors en miljoenen harde schijven. Niet het toestel dat u op uw bureau heeft staan. Al zal u met deze pc binnenkort wel regelmatig die vijf overgebleven supercomputers raadplegen. Wie zal die 'vijf' computers aanbieden? De CTO citeerde namen als Google, eBay, Amazon.com, Microsoft, Yahoo, Salesforce.com en dan nog een computer uit Azië die hij zelf omschrijft als ‘the great computer of China’.

In het licht van de huidige hype rond cloud computing was zijn uitspraak behoorlijk to the point. Microsoft gaf recent aan datacenters aan het uitrollen te zijn. Al zijn er nog gegadigden. Zo gaf opslagspecialist EMC onlangs zijn ambities in the cloud te kennen, zo vertelde Vance Vance Checketts, CTO van Mozy (dat onlangs door EMC werd overgenomen) me deze week in Las Vegas tijdens EMC World, waar ik zelf aanwezig was. En zelfs Sun zelf, dat zich oorspronkelijk niet in de lijst van vijf presenteerde, blijkt ambities te hebben in cloud computing.

Over clouds gesproken. Dondere wolken hangen ook over het immer zonnige Vegas. De gok- en entertainmentinndustrie lijdt onder de slechte economie. Toen ik er was, las ik het bericht dat het Tropicana hotel in Chapter 11 zou gaan. Het MGM hotel zag het voorbije jaar zijn omzet met 30 procent dalen.

MMV: ITProfessional.be

Thursday, May 15, 2008

"One and Done"



De beslissing van Justine Henin krijgt veel werkklank in de Amerikaanse pers. Ik bevind me momenteel in Orlando voor een congres. En zag de (voormalige) tennisspeelsters op de eerste pagina van de USA Today staan toen ik deze morgen de deur van mijn hotelkamer open deed en de krant, naar goede gewoonte, op de deurmat zag liggen. 'One and Done' zo kopte de krant, die meer dan één pagina besteedt aan de Waalse. Opmerkelijk is dat, in vergelijking hiermee en voor zover ik dat hier kan inschatten, de weerklank bij de Vlaamse pers eerder beperkt blijft.

Friday, May 2, 2008

Ze scoren uit het Oosten



Een Europees staalbedrijf dat werd overgenomen door Tata. Het Amerikaanse IBM dat zijn computerafdeling doorsluist naar het Chinese Lenovo. Brazilianen die de eerste viool spelen bij Inbev. Of een Russische oliemagnaat die de koers bepaalt bij voetbalclub Chelsea. Allemaal geen toeval, meent Antoine van Agtmael in zijn boek ‘De Nieuwe Multinationals’. “De rollen worden omgedraaid. Deze eeuw is die van de opkomende markten. En die komen doorgaans uit het Oosten”

Ik interviewde van Agtmael de voorbije zomer voor een artikel ('Ze kwamen uit het Oosten') en gisterenavond laat, toen ik op televisie de halve UEFA-cup finale zag tussen Zenit Sint-Petersburg - Bayern München, moet ik er aan terug denken.

Zenit is qua voetbal absoluut een nieuwe multinational. Het had de 4-0-overwinnning niet gestolen, maar won op eigen kracht, met een mengeling van plaatselijk talent, één Belg (al deed die gisteren niet mee) wat exotische voetballers en een Nederlandse coach. Een geheel dat sterk genoeg bleek om met het Duitse Bayern de vloer aan te vegen.



Thursday, April 24, 2008

Showtime



Eergisteren moest ik twee presentaties geven. Eentje in de ochtend voor Siemens, en eentje in de namiddag voor KMO IT. Goed voor ongeveer anderhalf uur on stage. Ik doe dat graag, hoort ook bij mijn job. De laatste tijd ook meer en meer. Het was de vijfde presentatie op vier maanden tijd.

Bij KMO-IT mocht de keynote één uur duren, wat behoorlijk lang is om de aandacht van het publiek te behouden. Daarom kies ik ook meestal voor de guerillia-techniek. Ik heb zodanig veel slides dat het tempo strak blijft. Ik probeer er af en toe een grapje en cartoon tussen te smijten. Al is het altijd opmerkelijk hoe het publiek er verschillend op kan reageren.

Vaak zit het ook in kleine dingen zoals de zaalindeling. Siemens ging door in de zalen van Kinepolis te Gent (Decascoop). Prima akoestiek en groot scherm waardoor de foto's uit mijn Powerpoint meer dan supergroot werden geprojecteerd. Bij KMO IT in Flanders Expo, wat niet mis is. Mooie zaal, maar een tikkeltje te groot en teveel stoelen, 400 namelijk voor 280 inschrijvingen. In principe kon er een wand naar beneden om de zaal in twee te delen, maar daar waren de mensen van Flanders Expo niet op voorzien.


Tuesday, April 22, 2008

Niet te vergelijken


Internet zorgt voor transparantie, zo hoor ik vaak. En vergelijkingssites als Kelkoo.com en bellen.com zijn daar het ultieme voorbeeld van. Recent lanceerde ook Mediagroep Sanoma in ons land een vergelijkingssite om producten, diensten, winkels en prijzen vergeleken, zo wist Jef Bouwens van Sanoma me te vertellen.

De site van Sanoma baseert zich op het model van Kieskeurig in Nederland. Momenteel is de content van de site nog vooral gebaseerd op wat er in Nederland wordt aangeboden. Als is het de bedoeling om weldra ook een echte 'Belgische' site on-line zetten. Toch blijkt het concept in onze buurlanden, met sites als Kelkoo op kop, een stuk meer ingeburgerd. Benieuwd of hier verandering in komt.


Saturday, April 19, 2008

Thursday, April 10, 2008

De duurste Web analytics software ter wereld


De goedkoopste software voor Web analyse kent u waarschijnlijk al. Dat is Google Analytics. Kost helemaal niks. Ook met Indextools, afkomstig van een bedrijf uit Hongarije en intussen ingerekend door Yahoo, zou u nog vrij goedkoop wegraken. Aan aankoop welteverstaan. Want uiteraard heb je nog mensen nodig om alles aan de praat te krijgen.

Sinds vorige vrijdag ken ik ook de duurste tool voorWeb analytics. Dat is Visual Sciences, dat sinds kort is overgenomen door Omniture. Dat weet ik, omdat ik vorige week een presentatie bijwoonde van Eric T. Peterson, een of andere goeroe in de materie. De man had de bouade tijdens zijn speech laten vallen. Alleen had ik de naam van het betreffende bedrijf niet goed begrepen en dus ook niet genoteerd.

Gelukkig kon ik dat tijdens de Vraag en Antwoord-sessie nog te weten komen. Ik herinnerde hem er nog eens extra aan dat ik journalist was. En altijd een ‘hot quote’ kon gebruiken. Waarna hij een beetje rood opliep, rond de pot begon te draaien, maar toch sportief genoeg was om de naam Omniture te laten vallen. Een half miljoen tot een miljoen dollar zou het kosten om deze Webtoepassing in zijn geheel te implementeren, vertelde hij. Uiteraard bedragen die alleen bestemd is voor heel grote websites of –projecten.

De prijs voor Omniture bleek overigens recht evenredig met het pakeerticket dat ik die vrijdag moest betalen om de presentatie te kunnen bijwonen, en vooral: om op het eind ook weg te raken. Maar om de duurste Web analytics software ter wereld te kennen, daar moet je nu eenmaal wat voor over hebben...

Wednesday, March 26, 2008

Zeg Mark, zijde gij kwaad?



Ik krijg stress van dienen drummer. Ik méén het, he.

Jongens, in welke taal zingen jullie? Nederlands, ah ja? Nederlands

Wat zeide gij daar aan het doen? Scratchen? Moet da kapot, man?

Voilà, da komt binnen. Tof én commerce.

De reclamespots die radiozender Studio Brussel uitzendt naar aanleiding van zijn 25e verjaardag zijn recht in de roos.

USP oftewel Unique Selling Proposition mag in reclametermen intussen een afgebleekt begrip zijn, toch maken de televisiespots perfect duidelijk waar de zender voorstaat. Met humor overigens.



Thursday, March 6, 2008

Wat loopt er mis bij het VRT Journaal?



'Excuses voor onze trage start. We hadden technische problemen, maar zoiets kan gebeuren. Het spijt ons erg.' De anchor dame van de openbare omroep verwelkomt de kijkers. Het VRT Journaal startte vanavond met meer dan tien minuten vertraging.

Dat technische problemen kunnen voorvallen, is natuurlijk juist. Maar bij het VRT Journaal is het de laatste weken meer regel dan uitzondering. Toen ik vorige maand een bezoekje bracht aan mijn ex-collega's aan de Reyerslaan, en een rondleiding kreeg op de nieuwe (en mooie) eengemaakte redactie, had een VRT-medewerker het in een onbewaakt moment nog over het concept van een paar sciencefiction-adepten.

Vlgens hem waren (en zijn) de problemen het gevolg van een ingewikkelde koppeling van de diverse computersystemen. De VRT, en de afdeling televisie in het bijzonder, heeft niet gekozen voor eengemaakt platform, maar voor verschillende systemen voor montage en archivering. Die toepassingen hanteren uiteenlopende bestandtypes die, bij uitvoering, telkens 'vertaald' moet worden, en dat loopt dus niet zoals het hoort.

Ik mag hopen dat de 'sciencefiction-adepten' stilaan een oplossing vinden voor het probleem. Ik heb veel respect voor de openbare omroep. Ze maken soms erg interessante programma's. Maar de technologie begint zich tegen hen te keren. Terwijl we bij de VRT meer dan tien minuten naar een testbeeld moesten kijken, konden de concurrenten uit Vilvoorde vanavond lekker openen met de primeur van het buitenverblijf van Prins Laurent.

Ook ingewijden bij de openbare omroep zelf geven toe dat het eigenlijk een beetje genant begint te worden. Je kan niet elke keer je nieuws beginnen met de mededeling dat je technische problemen hebt. En dat zoiets kan gebeuren. Om dan over te gaan tot de orde van de dag. Het is tijd voor actie.

Friday, February 29, 2008

Alles moet weg



Het moet intussen anderhalf jaar geleden zijn dat ik op een late zomeravond in een Antwerps kasteel de online marketing specialist Joseph Jaffe interviewde. De man was en is bekend van zijn boek 'Life after the 30 second spot en uitgenodigd door het agency These Days. Hierin voorspelde hij het einde van de televisiespot, zoals we hem kennen. Bedrijven zullen meer en meer online actief moeten zijn en het idee van linaire media van zich af moeten zetten. Een leuk interview en een fijne knul, vond ik toen. Al was het intussen na de lunch daar in dat kasteel wel al bijna middernacht geworden. En op zulk tijdstip ben ik geneigd om mensen al sneller fijn te vinden...

Ik moest deze morgen aan Joseph terugdenken toen ik op de autoradio reclame hoorde voor de zoveelste weggeefshow op VTM met Koen Wauters in de hoofdrol. Het programma gaat vanavond van start op de commerciële zender. Niks nieuws onder de zon, behalve dat het programma een onderdeel ‘Win het reclameblok’! bevat. "Eén iemand uit het publiek speelt op vrijdagavond totaal onverwacht dit spel. Alles van A tot Z wat eerder op TV te zien was in het speciale ‘Alles Moet Weg’-reclameblok mag de deur uit", lees ik in het persbericht.

Hopelijk voor de ene man of vrouw uit het publiek bestaat dat reclameblok vanavond niet enkel uit de onvermidelijke waspoeders, luiers, shampoo of kattenvoeding. En - zonder àl te pessimistisch te zijn - het autosalon is ook al voorbij. Maar toegegeven: via dit concept wordt de reclamespot toch nog maar even nieuw leven in geblazen. Vraag is alleen: voor hoelang nog. Als ik Joseph innertijd mocht geloven is de patiënt niet terminaal ziek, al blijft zijn toestand kritiek.

Tuesday, February 26, 2008

Make me move


Stel, er wordt 'savonds laat onverwacht bij u aangebeld. Op de stoep staat de plaatselijke ING-bankier in het gezelschap van een onbekende, glunderende man, die meteen met de deur in huis valt. 'Ik vind uw villa prachtig! Wat mag ze kosten? Ik bied u een half miljoen euro!'

Vreem. Toch niet. Want ING helpt u ongevraagd bieden op uw droomhuis, zo lees ik vandaag in De Standaard. Helemaal nieuw is het idee niet. In Nederland is er bijvoorbeeld de bekende site Elk Huis Te Koop , die eigenlijk hetzelfde doet. In de VS is Zillow ongemeen populair. Al komt daar het initiatief van de verkoper: die een 'make me move' prijs vraagt.


Wednesday, February 13, 2008

Sex sells

Werkgevers blokkeren vooral porno- en illegale muzieksites

BRUSSEL - (Belga) Eén bedrijf op de drie geeft zijn personeel carte blanche voor internetgebruik. Dat blijkt uit onderzoek van Smart Business Strategies bij 220 kantoorwerkers. Werkgevers die wel beperkingen opleggen, blokkeren vooral pornosites of sites waarop je illegaal muziek kan downloaden.

Uit Belga/DS

En ook terug te vinden op Kanaal Z, de meeste kranten en 4FM en Radio1.

Saturday, February 2, 2008

Google is het Netscape van tien jaar geleden




De reden voor de vijandige overname van Yahoo! door Microsoft ligt voor de hand: de opmars van Google stoppen. Het doet een beetje denken aan de tijd toen het bedrijf van Bill Gates midden jaren negentig besliste om alles op internet te zetten en met zijn Internet Explorer te komen aandraven. Toen was Netscape de grote boeman. Vandaag moet Google dus voor de bijl.

Dat de kaarten vandaag helemaal anders liggen dan indertijd, staat buiten kijf. Netscape was ruim tien jaar geleden een traditioneel softwarebedrijf: het verkocht software, een internetbrowser, en installeerde die op pc’s zoals vanouds. Google daarentegen verkoopt echter haast geen software, maar diensten die via internet worden aangeboden: zoekdiensten, Webmail tot zelfs online-applicaties als tekstverwerking en rekenbladen.

Toch is Google vandaag in eerste instantie een uiterst rendabele zoekmachine. Voor de diensten daar rond, moet het voor het bedrijf eigenlijk allemaal nog beginnen. Zelfs op het domein van de vandaag erg hippe Web 2.0-sites, als Facebook en Flickr, lijkt Google zelfs eerder achter de feiten aan te lopen.

Bovenal weet niemand hoe groot Google nog kan worden. Het Amerikaans vakblad Computerworld deed onlangs enkele gewaagde voorspellingen van welke plannen Google binnenkort nog zou aankondigen. Die gingen alle richting uit: van het opstarten tot een televisie- of radiozender, het aanbieden van gratis pc’s, een nieuw sociaal netwerk tot lanceren van een eigen besturingssysteem. De geruchten geven Google soms mythische proporties en maken het moeilijk om het bedrijf goed in te schatten.

Tuesday, January 22, 2008

Blair Witch Project (4)



The Blair Witch Project, een Amerikaanse horrorfilm uit 1999, werd vanavond nog eens uitgezonden op Jim. Het verhaal is bekend: Drie studenten van een filmschool trekken de bossen van Maryland in om de documentaire te maken over de Blair Witch in het plaatsje Burkittesville. Later wordt hun filmateriaal teruggevonden. De film zit zo in elkaar dat het net een avontuur lijkt dat helemaal zelf gefilmd is, zonder regie. Dit is niet waar, de film is gewoon geregisseerd.

The Blair Witch Project had een budget van 25.000 dollar, maar bracht bijna 250 miljoen dollar op. Het is daarmee een van de succesvolste low-budget films ooit. Wat bijdroeg aan het succes waren de verhalen die erover werden verspreid, voordat de film werd uitgebracht. Dat deed het realiteitsgehalte van de film stijgen.

Ook de beroemde scène van de huilbui met één oog is legendarisch. Het was vanavond de vierde keer dat ik de film zag. Old habits die hard.

Tuesday, January 15, 2008

Televisiemoment van het jaar



Het jaar is nog maar twee weken gevorder, maar het televisiemoment van het jaar is al bekend. Joran van der Sloot gooit (zie onder) na een tv-debat een glas wijn in het gezicht van een journalist.

Van der Sloot is de ex-hoofdverdachte in de zaak van de op Aruba verdwenen Natalee Holloway, maar werd onlangs vrijgelaten wegens gebrek aan bewijzen.

In de uitzending van Pauw & Witteman was van der Sloot vrijdag met zijn ouders Paul en Anita te gast, samen met misdaadverslaggever Peter De Vries die zich in het dossier had vastgebeten. Die laatste ondervroeg Joran over vermeende leugens, die hij de politie verteld had over de avond dat de Amerikaanse tiener in mei 2005 verdween. Joran zou de laatste zijn geweest die haar in leven heeft gezien.

Ik had de discussie (die was geanimeerd, maar ging niet over the top) al zappendtoevallig gezien, maar las pas enkele dagen de opmerkelijke afloop op internet.

Twee dingen onthou ik van het voorval:

- Ten eerste zal Van der Sloot voor de rest van zijn leven af te rekenen hebben met het OJ Simpson-syndroom. Officieel vrijgesproken, maar voor de publieke opinie 'guilty as hell'. Wat Van der Sloot die avond vlak na de uitzending bezielde, is me een raadsel.

Hoe dom kan je zijn om tijdens het interview te beweren dat je een keurige jongen bent, en dan na de uitzending een glas wijn in het gezicht van een journalist te gooien, terwijl de camera's nog (net) draaien? Of om het met een cliché te zeggen: wie gelooft die man nog?

- Ten tweede viel me op hoe het verhaal tot stand kwam. Eerst kwam het voorval via Twitter op internet terecht. Van de blogs ging het naar klassieke media als radio en later De Pauw & Witteman zelf, toen zij beelden lieten zien. Vooral toen deed het voorval veel stof opwaaien. Waarmee ik meteen moet denken aan een ander cliché: it didn't happen, if it hasn't been on television.



Bron: YouTube, Mediafacts, 2525.com

Monday, January 14, 2008

Neen hoor, online dating is niet voor losers

Het blijft opmerkelijk hoe media zogenaamd onafhankelijk marktonderzoek van bedrijven nagenoeg kritiekloos blijven overnemen.

Vandaag las ik op de site van het Laatste Nieuws een artikel met de titel: Online flirten maakt gelukkig.

"Van online flirten word je gelukkig, zo blijkt uit een enquête van de Nederlandse datingsite relatieklik.nl onder haar leden. Acht op tien mannen en zeven op tien vrouwen krijgt 'een lekker gevoel' als ze een tof mailtje van iemand krijgen."

Had u nu echt gedacht dat ze bij de datingsite relatieklik.nl zouden vertellen dat hun site toch vooral gebruikt wordt door schuchtere losers, zo lelijk zijn als de nacht en sociaal totaal onaangepast, dat ze zich moeten verschuilen achter hun pc. Natuurlijk krijgt iedereen graag een tof mailtje van een vriend of vriendin. Dat hoeft eigenlijk niks met dating te hebben maken. Misschien zijn al die de mensen die niet online flirten, ook best gelukkig...

In de sector waar ikzelf nogal actief ben, IT en internet, krijgen we wel vaak van deze onderzoekjes. Een securityleverancier die zijn toepassingen niet aan de straatstenen kwijtgeraakt, dit in een onderzoek bevestigd te zien, om vervolgens een onheilspellend dat 'bedrijven nog te weinig rekening houden met beveilig'. Vertikaal klasseren, die handel.

Friday, January 11, 2008

Gaan we nog voetballen?


Als u denkt dat Walen moeilijk zijn om mee te onderhandelen, dan zou u eens naar de Bosniërs moeten kijken. Want vooral door hen slaagde ons land (samen met Spanje, Turkije, Armenië en Estland) er dus niet in om tot een consensus te komen betreffende de WK-voorrondekalender.

“De Bosniërs waren te laat aangekomen in Spanje en wij hadden met de andere landen al een deel van de kalender opgemaakt”, legt bondscoach René Vandereycken uit. “Toen de Bosnische delegatie dan toch aankwam, raakten we er niet meer uit.”

Thursday, January 3, 2008

Het kat-en-muisspelletje van de VRT



De nieuwsdienst van de VRT wordt pas maandag in een nieuw kleedje gestoken, maar de nieuwe website staat vandaag al online, en bleek zelfs vrij snel terug te vinden. Eerst was het hier waarop het werd weggehaald, daarna dook het hier op. De definitieve site verschijnt normaal gezien op Deredactie.be, de URL die blijkbaar in de plaats komt van VRT Nieuws.net.

Het bericht stond vandaag op ZDNet waarop de VRT persdienst enkele uren daarna een persbericht verstuurde om de hele veranderingsoperatie toe te lichten. Dat viel ook in mijn mailbox. Een aantal hoofdredacteurs en projectleiders klinken bekend in de oren van de tijd toen ik er zelf nog werkte. De nieuwe website is even wennen, al wordt er blijkbaar toch meer aandacht besteed aan videobeelden.

In het bewuste persmededeling staat ook de 'missie van de nieuwsdienst', een vrij opmerkelijk onderdeel in het bericht. Ik geef het gewoon even letterlijk mee:

‘U verneemt het uit goede bron’

 betrouwbaar, deskundig, toegankelijk, snel

 onafhankelijk, onpartijdig en los van elke druk


‘Wij zijn de nieuwsmakers’ (‘we are the news people’)

 toonaangevende nieuwsmaker in Vlaanderen.

 voor alle Vlamingen en mensen die geïnteresseerd zijn in nieuws.

 gepassioneerd door nieuws en duiding

 over de grenzen van radio, televisie en online heen


‘Met open geest … ‘

 respect voor de waardigheid van elk individu, maar kritisch voor zijn daden.

 geïnteresseerd in alles waar men van opkijkt, wat nieuw, belangwekkend en opmerkelijk is.

 even veel interesse voor de hele wereld (buitenland) als voor wat er in Vlaanderen (binnenland) gebeurt.

 niet alleen aandacht voor de feiten, maar ook voor het ruimer referentiekader: uitleg, duiding, opinie

 inhoudelijk én vormelijk creatief en vernieuwend